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臺灣人為何瘋媽祖?媽祖文化隱含著母親意象

媽祖是臺灣民間信仰中,最具代表性的神祇,也是最受關注,獲得全世界關注的女神,每年春季龐大的進香熱潮,牽動全臺各地,固有三月肖媽祖之稱,但是你知道為何臺灣人特別風靡媽祖嗎?透過媽祖信仰背後隱含的母親意象,讓我們一起來重新認識媽祖這位驚動全臺的神靈吧!

臺灣媽祖信仰盛行自清代,從原本只是移民原鄉信仰,隨著清帝國發展的推波助瀾,來臺官員常託藉媽祖之名以忌避高功,再加上媽祖常為文人雅士所尊崇,故而在臺灣漸漸形成為全島信仰風潮,甚至在媽祖還未被冊封為「天后」前,臺灣官民就已經先稱媽祖為「天后」,甚至衍伸「天上聖母」的稱謂。但媽祖之所以成為臺灣民間重要信仰,更關鍵因素,其實是媽祖的「慈母意象」。從臺灣媽祖的稱謂、造型及民間傳說的神蹟觀之,媽祖早已由海神信仰轉化為母親之神,質言之,媽祖因具有母親的特質、慈母的形象,信徒會將對母親依賴感投射到媽祖信仰,使媽祖成為「母親之神」,而普受百姓愛戴。

媽祖的母親意象,並非宗教的「創世主」、「造物主」概念,媽祖並無創造宇宙萬物、宰御萬物的傳說,而是以「慈母的形象」,守護百姓庇佑信徒。每當人們焦慮不安、痛苦無助時,總是尋求母親慰藉,媽祖意象正如同慈母般,溫和、慈祥、包容、關懷,可以撫慰每一個受創、不安的心靈。

瑞士心理學家榮格(Carl gustav Jung)曾提出人類集體無意識的原型,或原始意象(the archtype/primor-dial image)理論,其中「母親原型」神話中的女神是其主要的形象表現。榮格的學生,德國心理學家埃利希‧諾伊曼(Erich Neumann)則提出「大母神原型」詮釋(Archetypal Great mother)是人類心理原始意象。

母親之神(大母神)是許多宗教共同的現象,諸如:佛教的觀世音菩薩、度母(tara)、道教的王母娘娘、天主教的聖母瑪利亞,都是代表「母親」的意象,這些母親之神也都是各宗教的重要信仰,無論任何族群、地域、宗教,慈祥的母親之神都是信徒心靈依賴的對象。媽祖即是民間信仰中,代表母親意象的神祇,是臺灣人原始心靈的母親象徵,是信徒在「天上」的聖母,永遠眷顧著人世間的孩子。

從媽祖稱號看人神關係

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儀式活動能凝聚信徒的向心力,步行帶著挑戰與苦行的象徵,因此常被作為宮廟挑戰的目標,或是神明指示要進行的鍛鍊。

為什麼「徒步進香」會成為現代社會媽祖信仰的實踐與流行?

進香儀式意義多重,在傳統社會裡有維繫著多元社會發展的信仰功能,戰後大甲媽祖進香、白沙屯媽祖進香仍維持傳統步行進香,因為是少數大型徒步儀式,在媒體渲染下,吸引大眾目光與參與,甚至成為臺灣民間信仰文化的代表,也影響臺灣寺廟的進香儀式,2000年後臺灣社會開始出現步行進香的風潮。

但在現代社會重新「恢復」、「建構」、「辦理」的徒步進香活動時,除延續傳統宗教意義,如「謁祖」、「會香」等儀式以外,為何會特別強調「徒步」形式?其背後又具有怎樣的現代意涵?為何在現代社會,「徒步」被作為進香活動被特別強調的形式?實在都是令人好奇試探與思考的議題,以下就田野調查經驗簡要提出分析討論:

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除特別辦理的文化活動之外,在2011年到2013年期間,還有很多的媽祖宮廟辦理步行進香活動,目前有田野到相關廟宇有虎尾慈鳳宮天上聖母徒步往斗南順安宮謁祖進香、嘉義天后宮往三崁店天后宮進香、白河湄州宮往火山碧雲寺徒步進香、歸仁媽祖廳往府城開基天后宮徒步謁祖進香、高雄小港朝天閣聖飛堂湄洲天上聖母徒步往北港朝天宮謁祖進香等。

這些進香多屬於嘗試性辦理,是否會成為延續性的活動,還需要長期的觀察與討論,但是除目前仍固定辦理的宮廟外,皆屬於小型的廟宇或是私人宮壇,如是現像有越來越多的趨勢。

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