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哲學家討論的「自由主義」與社會政治學者討論的「自由主義」很多時候都不盡相同,兩者的內容有時甚至沒有多少交疊。

當我們提到「自由主義」的時候,到底是在說哪一種?


前言

「自由主義」是個容易惹起爭端與誤會的理論名詞。在學術界,它產生了一個有趣的衝突現象︰大多數英美哲學家視自由主義為政治哲學的顯學,但在非哲學界別,尤其是社會學與政治學裡,自由主義即使不是惡名昭彰,也是充滿毛病、棄如敝屣的意識形態。


正是這緣故,我甚少在他人面前自稱「自由主義者」。第一,它太容易招致鋪天蓋地的非難。第二,更關鍵的是,其實我幾乎可以全盤接受這些批評,卻不認為它們能撃中自由主義的要害。因為這些批評者提到的「自由主義」與我理解的「自由主義」通常是兩碼子事。

事實上,我認為哲學家討論的「自由主義」與社會學及政治學者討論的「自由主義」很多時候都不盡相同,兩者的內容有時甚至沒有多少交疊。這亦是我想在這篇文章盡力闡明的主旨︰希望人們注意到兩者的區別,避免把它們簡單地混淆在一起討論或批判。

哲學課的自由主義

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自由主義(英語:liberalism)是一種意識形態、哲學,以自由作為主要政治價值的一系列思想流派的集合。其特色為追求發展、相信人類善良本性、以及擁護個人自治權,此外亦主張放寬及免除政權對個人的控制。更廣泛地,自由主義追求保護個人思想自由的社會、以法律限制政府對權力的運用、保障自由貿易的觀念、支持私人企業的市場經濟、透明的政治體制以保障每一個公民的權利

在現代社會,自由主義者支持以民主共和制或君主立憲制為架構的自由民主制,有著開放而公平的選舉制度,使所有公民都有相等的參政權。自由主義反對許多早期的主流政治架構,例如君權神授說、世襲制度和國教制度等。自由主義的基本人權主張包括生命權、自由權、財產權等。在許多國家,部分持有不同觀點的自由主義者從原本的保守自由主義裡脫離出來,主張政府應該藉由抽取富裕階層更多稅賦以提供人們更多的福利,創造更為平等和公平均富的社會,這被稱為「社會自由主義」,亦被稱作「進步自由主義」、「福利自由主義」或「改良自由主義」。

自由主義在啟蒙時代生根;到了現在,「自由主義」一詞已經包含了許多不同的政治思想,以中間派為主體,從左派至右派,支持者的政治光譜分布相當廣泛,主要流派爲中間偏左的社會自由主義和中間偏右的保守自由主義和強調個人自由的自由意志主義。

外部連結

林毓生:〈純正自由主義之精髓〉(2009)
劉擎:〈自由主義及其不滿〉(2010)
陳方正:〈自由主義在新世紀所面臨的挑戰〉。
周保松:〈自由主義左翼的理念〉。
周保松:〈經濟不平等的道德基礎──從兩種自由主義的觀點看〉。

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