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為什麼存在感很低的曾鞏,位列唐宋八大家?只因他恪守一生的原則

慶曆二年(1042年),身為唐宋八大家之一的曾鞏,第一次參加進士考試落榜了,那一年,他25歲。


聽到這個消息,震驚的不是他自己。而是北宋的大文豪──歐陽脩。

原來,在曾鞏十八歲的時候,就因文采被歐陽脩所賞識,成為了歐陽脩的門生。在二十歲時候,上書歐陽脩並獻〈時務策〉。從此名揚天下,而且曾鞏同當時的重臣范仲淹等人皆有書信的來往。還未當官,就已經參與到時政討論之中。

因此,此次曾鞏落選,出乎歐陽脩的意料。

不過,就當時的風氣而言,曾鞏未中進士,倒也在情理之中。當時流行的應試文風是華麗的四六字駢文,而曾鞏擅長策論。

由於家境貧寒,曾鞏落選後,不得在京城逗留。在臨走之前,歐陽脩寫了一封文章,為他送行。

文章寬慰他道:

「有司斂群才,操尺度,概以一法……雖有魁壘拔出之才……不中尺度,則棄不敢取……有司所操果良法邪……其大者固已魁壘,其於小者亦可以中尺度,而有司棄之,可怪也!」
──歐陽脩〈送曾鞏秀才序〉

歐陽脩說,我們現在的考試,太過於死板,一定要按照標準。對於那些優秀的人才,一旦不符合標準,再優秀也會被刷下去。

可是我們的標準難道就一定是對的嗎?難道不能對它進行改革嗎?

更何況,曾鞏這個人學業出眾,文章已經達到了很高的境界,就算一般的文章,也符合考試的標準,只是沒用使用流行的應試文風而已,然而考官卻淘汰了他。

在有才華的人屢試不中後,往往會藉由詩文和信件發洩自己不滿的情緒。比如同是唐宋八大家的韓愈,在考試沒有考中時,脾氣就很急。要麼吐槽別的考卷不如自己,要麼就給宰相寫信,有次參加「博學宏詞科」未中,一月內連續給宰相寫了三封信。

然而曾鞏卻沒有一句怨言,既沒有攻擊那些考生,成績不如自己,也沒有抱怨那些考官不公平

而是謙虛地說到,自己之所以沒有考中,是因為可能還沒有達到考官的要求,自己回鄉後再「思廣其學而堅其守」,繼續堅守自己的道德來做學問,準備來年再戰

看到曾鞏如此胸懷,歐陽脩繼續在文章中感嘆道:

「予初駭其文,又壯其志……予豈敢求生,而生辱以顧予……使知生者可以吊有司而賀余之獨得也。」
──歐陽脩〈送曾鞏秀才序〉


這一段話歐陽脩說:剛開始我被他的文章驚艷到,而後來,更加讓我嘆服的是他的人品。他來拜訪我就是委屈了自己,我又豈敢要求他給我看文章。如今他落選了,我既感到惋惜,又為自己能獨自識得人才,感到歡喜。

究竟是什麼原因能讓大文豪歐陽脩對這位落榜書生如此推崇?有以下幾點。

一、至善至純、堅韌不拔的人格

要說曾鞏的人品,首先得從他的身世說起。


曾鞏後來考中時候,已經三十九歲了,是唐宋八大家中最晚中進士的(蘇洵除外,他沒參加考試)。

這個年齡如果放在別人身上還好,可是放在曾鞏身上就不同了。他的家經濟太拮据了。

雖然在他科考的時候,父親健在。但十八歲的時候,父親因為得罪了人被罷官,從此一直到去世都宅在家裡,沒有養家的能力。曾鞏還有一位九十歲的祖母,四個弟弟以及九個妹妹。

後來父親去世,曾鞏不得不輟學回到家鄉,侍奉繼母。曾鞏品性純孝,在家境衰敗的情況下,他將繼母侍奉得無微不至。

養家的重擔,也就落在了曾鞏一個人身上。不僅要解決全家人的溫飽,還要解決弟弟們讀書、妹妹們出嫁的問題。

在生活的逼迫下,年幼聰慧的曾鞏不得將自己的求學夢想推後,四處打工。直到三十多歲,曾鞏才結婚。這個年齡在現在看來都算晚婚了,跟何況近千年前的古代。

可是,他從來沒有忘記讀書,也沒有,忘記給自己的兄弟、堂兄弟們普及教育

在他三十九歲中進士的時候,他們的家族已經有六個兄弟考中了進士。

那麼問題來了?曾鞏這麼窮、這麼忙,哪有時間和錢來讀書。

曾鞏不僅有時間讀書、教育兄弟讀書,而且坐在家裡,就以學問揚名天下;遠離政治中心,卻讓人誤以為他身在朝堂之中

 

「公之聲名在天下二十餘年,雖窮閻絕徼之人,得其文手抄口誦,惟恐不及,謂公在朝廷久矣。」
──林希〈曾鞏墓志銘〉

他是如何做到的呢?


首先,他早在年輕的時候,就確定好了自己的目標,讓他篤定前行

即向聖人看齊,為天下蒼生謀劃,以及培養自己的道德。

其次,博覽群書。

雖然曾鞏生活拮据,但是一旦有剩下的錢,他都拿來買書。據說當時歐陽脩家中藏書有一萬餘卷,而曾鞏的藏書就有兩萬卷。

而且,他讀書面極廣,儒釋道、農林牧副漁無一不通。在他謀生的過程中,幾乎去過全國各地,不僅僅有書本上的知識也有所實踐。他還有自己的讀書方法,他曾在一篇文章裡說過:


「吾之所學者雖博,而所守者可謂簡。」
──曾鞏〈南軒記〉


也就是我看的書越多,我恪守的原則依舊約簡單。比如上面說的兩條,他的原則就是為天下蒼生謀劃以及做一個君子。

最後,他在家鄉的二十多年,始終與一線的政治家、思想家保持著交流,並且曾鞏對時政還有著獨特的見解。

所以一個人有沒有分量,不在於他身在什麼位置,而在於他有沒有真正的能力和才華

曾鞏局事帖.png
上圖:曾鞏.局事帖


二、卓絕的文章

歐陽脩推崇曾鞏的第二點,就是他卓絕的文章。

蘇軾曾經為曾鞏寫過一首詩:
「醉翁門下士,雜遝難為賢。曾子獨超軼,孤芳陋群妍。」

蘇軾這首詩很好理解,就是歐陽脩門下高水平的弟子很多,但是我覺得曾鞏的水平最高,他一出現,其他的人都顯得很難看了。

這我們就奇怪了,如果讓我們現代的人,背誦唐宋八大家的名字時候,唯一會漏掉的就是曾鞏,甚至很多人都記不得中學課本裡曾出現過曾鞏的文章。

就算看了他的文章,也會覺得遠沒有〈赤壁賦〉、〈醉翁亭記〉這樣的文章讀著過癮。

但是,為什麼歐陽脩、蘇軾以及後世的士大夫、文人會對他的文章有如此高的評價?


其中有幾點原因:

第一,恪守真理、邏輯嚴密、經世致用。

和曾鞏為人處世一樣,曾鞏的文章,也恪守著儒家的真理。雖然他博覽群書,但是他的文章中,不摻雜任何除了儒家之外的東西。

在曾鞏寫的每一篇文章當中,他都恪守著一條準則,即一篇文章,要有一條邏輯嚴密的鏈條。如果換句話說,一篇文章,只要能論證清楚一個觀點、一個真理就夠了,多餘、複雜、囉嗦、客套的話,全部不要。

從一封他給歐陽脩的信件中,就能看出。

那時候,他的父親去世了,歐陽修為他的父親撰寫了墓志銘,他給歐陽脩寫的回信。

開頭第一句:「
去秋人還,蒙賜書及所撰先大父墓碑銘。」只是簡單的把這件事情的起因寫出來。

接下來:「
反覆觀誦,感與慚並。」雖然只有八個字,但是感情一份不減。把對父親的懷念,作者的感激,對作品的研讀給表達了出來。

接下來一段,筆鋒一轉,討論了墓志銘的意義與發展:

至於通材達識,義烈節士,嘉言善狀,皆見於篇,則足為後法。警勸之道,非近乎史,其將安近?
──曾鞏〈寄歐陽舍人書〉


墓志銘其實和史書的意義相同的。都是為後世明善惡,好人能夠流傳後世,惡人會給後世以警醒。而墓志銘里的君子,也能成為後世人的楷模。

但是,後來的人為了表揚他們的親人,就不顧真理。即使是惡人也能得到後人的誇耀。以至於,千百年來,流傳於世的墓志銘很少。就是因為撰寫銘文的人不公正。

之後再筆鋒一轉,那怎麼解決這個問題?曾鞏又說道:

「而其辭之不工,則世猶不傳,於是又在其文章兼勝焉。」
──曾鞏〈寄歐陽舍人書〉


首先要找到一個品行公正的人,但僅僅是公正不夠,如果他的文筆不好,碑文依然不能流於後世。

那怎麼辦?「非畜道德而能文章者無以為也!」那就要找一個道德高尚、文筆出眾的人。

然而,「
數十年或一二百年而有之」,這樣的人數十年甚至一二百年才能出現一次。

之後,曾鞏引出
「若先生之道德文章,固所謂數百年而有者也。」而先生您正是這樣的人呀。


整條邏輯鏈連接得天衣無縫:

墓志銘和史書意義相同→墓志銘之所以沒法流傳是因為作者人品不好→只有人品和文章兼修的作者,才符合好的墓志銘撰寫的標準→這樣的人幾百年才能夠出現一次→而您正是這樣的人,遇到了您是我的幸運。

在結尾,曾鞏還繼續升華一下歐陽脩的人格魅力。

「豪傑不世出之士,其誰不願進於門?……所諭世族之次,敢不承教而加詳焉?」
──曾鞏〈寄歐陽舍人書〉


像我這樣才疏學淺的人都能得到您的恩惠。天下還有哪個人,不願意拜在您的門下?

一連數個反問,總結升華。

曾鞏沒有一上來就表達對歐陽脩的感激之情,而是先說明了什麼樣的人才是有德行和文采的人,之後再說歐陽修就是這樣的人,最後對自己貧寒的身份能得到歐陽脩如此的眷顧,而表示感激。

即誇獎了感謝了歐陽脩,又證明了自己誇獎的合理性,保持了儒家的禮節

曾鞏的文章,猶如一個投入湖心的石子,濺起一層層波浪,緩慢地向湖岸擴散而去

而簡明扼要的語言,淳樸的真理,經世致用的方法論,正是歐陽脩古文改革急切需要的東西。

而後來,曾鞏的從政方針也跟他的文章、人品一般,單純、簡樸,也實現了他原本的目標,為他能兼濟的蒼生,帶去太平。

在唐宋八大家裡,或許曾鞏是最黯淡的那顆星星,蒙在他眼前的是數以億計的塵埃。但是他從從未放棄自己的理想,也從未抱怨自己所處的環境,只是用自己的力量,一點點撕開了塵埃的阻擋。每一點我們能看到的閃耀,都是他拼盡全力後投射出的光芒。

元豐六年(1083年)四月,曾鞏再南京去逝,終年65歲。

其實在歷史上,曾鞏的文章一直是被推崇的。在元代時,曾鞏一度被拔高到上承孟子,下開程朱理學的人。

直到明代嘉靖到萬曆時期,散文家茅坤編撰《唐宋八大家文鈔》時,將曾鞏與韓愈、柳宗元、歐陽脩、蘇洵、蘇軾、蘇轍並稱,從此流傳後世幾百年而不衰,名列唐宋古文八大家之一。


曾鞏局事帖.png
上圖:曾鞏.局事帖(局部)


【文章出處】
《每日頭條》
〈為什麼存在感很低的曾鞏,位列唐宋八大家?只因他恪守一生的原則〉
(編按:文字略有修改)
網址:

https://kknews.cc/zh-tw/history/vlym6l4.html
作者:不詳

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