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25張圖看透中西方文化、生活、觀念的差異

華裔設計師劉揚曾經在2007年出版了《東西相遇》一書,引起巨大反響。該書用簡潔的筆劃,用簡單明瞭的圖畫向讀者表現了德中兩個社會的細節,比如兩國家庭對待孩子的態度,人們旅遊的方式,雙方的審美觀等等。大部分都是人們的日常經歷,讓德中讀者們都能引起共鳴。

《東西相遇》是劉揚在中德兩國各生活13年後,在紐約的創作成果。這一系列作品曾受邀在德國外交部展出,在網上也廣受轉載。

對於劉揚來說,她只是對比兩國的文化生活差異,而並非肯定或者否定其中一方。通過這些對比,雙方都能更直觀地瞭解對方,也反思自己。由於設計師個人的生活經歷,她對兩個社會、兩種文化的理解都遊刃有餘,所以她對這些細節的描繪都深刻而獨具一格的。

劉揚自述:

兩千零三年,我在中國和德國生活的時間正好相同,都是十三年。

同年我搬到紐約並開始了這個系列作品的創作,希望給多年中德的生活與往事作一個視覺總結。

這是一套關於文化對比的作品,共四十六張圖片,紅色代表中國,藍色代表德國。

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台灣人擔心孩子太吵,美國人擔心「不吵就不像個孩子」

我的女兒是一個在家很外向、在外面很內向的小孩。雖然剛滿一歲的她還不太會說話,但每次與爺爺奶奶、外公外婆視訊時,都可以跟他們吧啦吧啦,你一來我一往的「對話」。但出門的時候她卻鮮少開她的金口,10 個月大以後幾乎不在外面哭,就算有時拉了滿尿布的大便,她也只是小聲的哼哼來表示不舒服。陌生人與她說話、逗她,更是她的無敵大罩門,不管前一刻她與我們玩得多開心,只要發現陌生人在注意她,馬上板起臉來,非常嚴肅;若是碰到步步逼近、意圖逗弄的陌生人,更是會馬上轉身往父母的懷裡躲。有這樣的孩子,父母應該是挺輕鬆、挺驕傲的,不哭不鬧又會自我保護,如果帶她去坐飛機應該是不會大哭或吵鬧到被一些旅遊達人撰文投訴才對。但是其實身為父母的我,卻是隱隱地擔心著,而這樣的擔心背後隱藏著的是東西方文化的巨大差異。

之前英國 BBC 電視台,拍攝了一部紀錄片,叫做《Are Our Kids Tough Enough? Chinese School》(中國學校,我們的孩子受得了嗎?),在這部紀錄片裡,一所英國學校邀請了 5 名中國的老師,以中國式的教育方法來教導 50 名英國學生。這 5 名老師原本信心滿滿認為經過他們的教導,學生的成績一定會有長足的進步,他們按照在中國的教學方式管理這群英國學生:制定班級公約,全班都要遵守、愛說話的學生就坐到前面來、擾亂班級秩序就出去罰站,這些聽起來很熟悉對不對?是不是跟我們以前接受的台灣教育很雷同呢?但是這些管理方式卻完全無法用在英國學生身上。歐美的學生不懂得絕對服從,他們習慣對他們覺得不合理的事物提出質疑,他們的社會也尊重甚至是鼓勵這樣的行為,老師們也很習慣因應不同的學生,而制定不同的規劃,聽取並接受學生的建議。這樣的差異讓這群中國老師碰了個大釘子,十分的頭疼。


https://www.youtube.com/watch?v=ZJDBze60Zu4&feature=youtu.be

我們可以很明顯地從這支影片中,就看出東西方文化所欣賞的人格特質截然不同。東方文化欣賞內斂甚至有點內向、服從長輩命令、團結有集體意識的孩子;而西方文化則讚賞孩子的勇於表達、質疑命令、及與眾不同。也就是說,以前在你我班上那個老是與老師唱反調,把老師氣得跳腳的「壞」學生,或是常常提出一些無厘頭問題,讓老師每次都嫌他煩的「怪」學生,若是把他送來歐美的學校,他們反而變成被老師稱讚的「好」學生。

說到這,我想起了我以前在美國學校實習的一個經驗。我帶過一個午餐團體(利用午餐時間與輔導老師一起聊天、玩遊戲,學習人際互動技能的團體),團體中有一名華裔男孩,非常地聽話、沒有意見、沒有太多激動的情緒(例如開心地尖叫,或是比賽快輸時的焦躁)、成績非常的好。我一直以為這個男孩是這午餐團體的模範學生,甚至是示範正確人際互動給團體內其他學生的標準典範,但在和我的督導 Gayle 聊過之後,才發現這個團體,居然是為了這位華裔男孩所設立的。我當下非常驚訝,我的督導和我表示她覺得這個男孩太安靜、太冷靜了,「不像個孩子。」


「不像個孩子?」這個評論實在深深地震攝住我,我激動得跟 Gayle 說這孩子若是在亞洲的學校,可會是個每個老師都搶著要的好學生呢。Gayle 便問我亞洲的老師要的是怎麼樣的學生呢?我回答她說是「安靜、聽話、守秩序」的學生,Gayle 說如果每一個學生都安靜的話,孩子們要怎麼從碰撞中、從衝突中,學會人我分際呢?而只是要求聽話,又要如何訓練獨立思考的能力呢?大人們若是只習慣聽「是、是、是」,那要怎麼看到自己的不足而持續進步呢?這時我才明白,在欣賞這些人格特質的背後,除了是對於孩子成長的期盼之外,也帶著大人對自己自省能力的期許。

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如何像哈佛學生那樣獨立思考?

美國重視精英教育,哈佛就是精英的著名輸出地,他們認為能夠主宰世界的人不是靠武力而是靠智商、能力,這樣的人首先是能夠獨立思考的人。

所以,哈佛校訓是「以柏拉圖為友,以亞里士多德為友,更要與真理為友。」,就是要讓哈佛學子知道,只有擁有強大的思維能力才是哈佛人最高的特質,這是哈佛人之所以成為哈佛人的依據。

教育的目的不僅僅是培養一個良好的公民,還要在此之上培養成「完整的人」。這樣的教育不是通過反覆訓練就能培養成的而是培養學生的鑑別能力,要從不同的角度批判性地思考問題,有獨立完整的人格,才能成為一個更合格的人。

在一個高度信息化的社會裡,媒體廣告、報刊雜誌、網絡圖書等信息對人們的大腦日夜不停地進行著狂轟濫炸,衣食住行、消費娛樂都有了固定的模式。商業媒體、輿論專家打造的消費模式、知識模式逐漸左右了人們的思維能力,現有的道德和價值觀念等都使人的思考能力隨之降低。

然而,在信息化社會中,信息本身並不意味著有效性或準確性,現有的價值觀念道德倫理標準也不一定都是真理。所以,在今天我們更應該具備批判性思考的能力。

愛因斯坦曾說過「應該把獨立思考和綜合判斷的能力放在首位,而非獲得特定知識的能力」。批判性思考是一種獨特的認知技能,是一種反思的能力。進行批判性思考的人,不會盲從附和或盲目相信權威。他們對信息抱有懷疑、求真的態度懂得發現和分析問題。他們更能作出理性判斷及選擇,並能得出經得住考驗的結論。

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引言:自傳是申請美國大學、研究所的重要文件之一。本篇文章以現任教於美國哥倫比亞大學,並擔任雙語研究所招生官,擁有豐富教育經驗,文中分享個人經歷與觀點,讓申請學生了解撰寫自傳的「真正重點」,提供同學參考:

一位哥倫比亞大學招生官的誠心建議:申請美國名校,從寫篇「有靈魂的自傳」開始吧!


紐約的冬天天寒地凍,今天外頭大雪紛飛,路人全身羽絨厚大衣將自己裹得緊緊的,在雪地中蹣跚蝸步。但是我辦公室的暖氣開得太強了,不但了無寒意,整個人反而被烘得很不舒服。

我手裡拿著一疊厚厚的新生申請文件:「這一季的新生遴選審查又開始了。」

過去七年我任職於雙語研究所,在一整天的開會、見學生、寫研究報告和備課之後,其實已經很累了。但是,在那麼多的工作項目當中,我把遴選新生看成是一件非常重要且神聖的事情──因為這關係到很多學生的前途。

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哈佛大學.png
上圖:哈佛大學

「成也名校,敗也名校」──迷惘而不快樂的「菁英」 們

這是 2017 年 9 月 11 號發生的真人真事。

那天晚上,如同往常,是個忙碌的夜晚。

我住在紐約,跟亞洲有 12 個小時的時差。那天晚上(也就是亞洲的早上時間),已經安排好要和一所亞洲的國際學校開一個課程會議,還有一位家長網友要向我咨詢一些雙語教育的問題。每次開會通常都要 2、3 個小時,所以很多時候,我都到半夜兩三點才睡覺。

就在忙碌當中,電腦螢幕顯示一封訊息。

「許教授,您好!我的孩子今年唸哥倫比亞大學三年級,有些問題想要請教您。不曉得可不可以讓她跟您聯絡?」

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不評分,寫出有靈魂的英文作文

身為老師,或許會認為「不評分,可能嗎?」但是,教學有時也要大膽一點,特別是寫作課,擺脫評分機制與傳統做法桎梏,或許能激發出孩子更多創意和寫作力。

時序進入十一月,紐約已經非常寒冷,行道樹上的葉子都掉光了。馬上就要進入感恩節,美國會有幾天的感恩節假期,緊接著,十二月就是聖誕節,這一、兩個月是一段充滿過節氣氛的日子。晚上十點鐘,十四歲的兒子跟以往一樣,坐在餐桌前做功課。

看著兒子一邊打電腦,一邊臉上露出微笑。我不禁問:「兒子,你在幹嘛?在上網嗎?」兒子大喊冤枉:「哪有!我在寫英文作文!」


奇怪了!雖然美國的作文教法非常靈活,兒子英文成績也不錯,但晚上十點鐘,還能面帶笑容寫作的情況,在我家也並不常見啊!

於是,我一臉狐疑:「真的嗎?在寫英文作文?你怎麼看起來那麼高興啊?」

兒子說:「喔!是這個樣子的,我們老師決定了,這學期的英文作文完全不打分數。」

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